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Google dijo en un informe el martes que la explosión de la inteligencia artificial (IA), y la consecuente necesidad de mayor potencia informática, está comprometiendo sus esfuerzos por reducir las emisiones de carbono, un problema que también enfrentan sus rivales Amazon y Microsoft.

En 2023, el gigante de las búsquedas online vio cómo sus emisiones de gases de efecto invernadero alcanzaban los 14.3 millones de toneladas de CO2, un aumento del 48 por ciento respecto a 2019, su año base, según su informe medioambiental anual.

¿Por qué la IA contamina más?

La causa es un aumento del consumo de energía en sus centros de datos, los edificios que albergan los servidores informáticos que constituyen la columna vertebral de la nube y, por tanto, los sitios web, las aplicaciones móviles, los servicios en línea y todas las nuevas herramientas de inteligencia artificial (IA) generativa como ChatGPT.

«A medida que integremos la IA en nuestros productos, reducir las emisiones podría resultar difícil», señala el grupo californiano.

Argumenta mayores necesidades energéticas, ya que la IA requiere más potencia informática, así como las emisiones vinculadas a sus inversiones en infraestructura, es decir, la construcción de nuevos centros de datos o la mejora de los existentes.

Google se ha comprometido a lograr «cero neto» de emisiones en todas sus operaciones para 2030.

Microsoft, el segundo proveedor de nube más grande del mundo, se ha fijado el objetivo de lograr una huella de carbono neutra también para 2030.

En cuanto a Amazon, líder mundial en la nube gracias a AWS, su filial especializada, no prevé tal resultado antes de 2040. Su principal actividad sigue siendo la venta en línea, que requiere almacenes y centros logísticos en todo el mundo.

Los tres gigantes estadunidenses destacan sus esfuerzos para reducir los residuos y sustituir el agua que consumen (para enfriar los servidores), así como sus inversiones en energías renovables y en tecnologías emergentes para capturar y almacenar el CO2 ya presente en la atmósfera.

Pero el éxito de la IA generativa, popularizada por ChatGPT (desarrollada por OpenAI, cuyo principal inversor es Microsoft), corre el riesgo de poner en duda sus avances.

En 2023, las emisiones de Microsoft aumentaron un 29 por ciento respecto a 2020.

¿Cómo contaminan los buscadores?

Los buscadores de internet, como Google, aunque son fundamentales para nuestra vida digital moderna, tienen un impacto ambiental significativo debido a la infraestructura masiva necesaria para sostener sus operaciones. Principalmente, los centros de datos son el núcleo de esta infraestructura, donde se alojan millones de servidores que procesan y almacenan enormes cantidades de datos.

Estos centros de datos consumen una cantidad colosal de energía eléctrica las 24 horas del día para mantenerse operativos y refrigerados.

Según estudios, aproximadamente el 1 por ciento del consumo mundial de electricidad se destina a los centros de datos, y esta cifra se espera que aumente debido al crecimiento continuo de los servicios en la nube y la demanda de procesamiento de datos por parte de la inteligencia artificial y otros servicios en línea.

El uso intensivo de energía de estos centros de datos conlleva emisiones considerables de gases de efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono (CO2), que contribuyen al calentamiento global.

Además del consumo directo de energía, la infraestructura digital requiere recursos físicos como metales, plásticos y otros materiales que generan impactos ambientales significativos durante su extracción, fabricación y eventual reciclaje o disposición.

Para abordar estos desafíos, empresas como Google han establecido metas ambiciosas de sostenibilidad, como alcanzar emisiones netas cero para 2030 y mejorar la eficiencia energética de sus centros de datos mediante tecnologías avanzadas de refrigeración y la implementación de energías renovables como la solar y la eólica.

Sin embargo, la rapidez del avance tecnológico y la creciente demanda de servicios digitales plantean desafíos continuos para reducir el impacto ambiental de los buscadores y otros gigantes tecnológicos.

Por AL PE

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